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Weltnaturerbe Wattenmeer

Nahaufnahme Watt, gewellter Sandboden mit zwei Wattwurmhäufchen.

Das Wattenmeer ist eine im weltweiten Maßstab einzigartige Naturlandschaft. Seine Einzigartigkeit spiegelt sich nicht allein in seiner besonderen Schönheit, sondern vor allem auch in seinem Reichtum an Lebensräumen und Tier- und Pflanzenarten. Das angemeldete Gebiet umfasst die beiden Nationalparks in Schleswig-Holstein und Niedersachsen sowie das Schutzgebiet in den Niederlanden mit einer Fläche von knapp 9 684 Quadratkilometern.

Die Auszeichnung des Wattenmeeres als Weltnaturerbe bietet für die Region große Chancen. Mit der Anerkennung gehört das Wattenmeer nun zum Kreis der anerkannten einmaligen Naturgebiete. Dazu zählen auch das Great Barrier Reef vor Australien und der Grand Canyon in den USA.

Antrag auf Anerkennung als Weltnaturerbe Wattenmeer

Im Januar 2008 hatten Deutschland und die Niederlande im Rahmen der trilateralen Wattenmeeerkooperation bei der UNESCO den Antrag gestellt, das deutsch-niederländische Wattenmeer als Weltnaturerbe anzuerkennen. Das angemeldete Gebiet umfasst nahezu die Flächen der beiden Wattenmeer-Nationalparks in Schleswig-Holstein und Niedersachsen sowie des PKB-Schutzgebiets in den Niederlanden mit einer Fläche von zusammen knapp 9.684 Quadratkilometern (PKB: Planologische Kernbeslissing, das heißt "Planerische Kernentscheidung" – ein nationales Raumplanungsdokument, das in den Niederlanden den Status eines Gesetzes hat).

Das Wattenmeer wurde unter drei Kriterien als Weltnaturerbe angemeldet:

  • "Geologie-Kriterium": geologische Prozesse sowie geomorphologische und physiographische Merkmale
  • "Ökologie-Kriterium": ökologische und biologische Prozesse in der Entwicklung von Ökosystemen
  • "Biodiversitäts-Kriterium": Bedeutung für die Erhaltung der biologischen Vielfalt und bedrohter Arten weltweit

Der Antrag wurde von der Weltnaturschutzunion IUCN fachlich beurteilt. Bei der Prüfung der Kriterien legte die IUCN folgende zwei Maßstäbe an:

  • Outstanding universal value (kurz: OUV): Nachweis, dass das Wattenmeer auch im Vergleich mit allen anderen ähnlichen Gebieten weltweit einen herausragenden Wert hinsichtlich der genannten Kriterien besitzt.
  • Integrity: Die Integrität ist ein Maßstab für die Vollständigkeit und Intaktheit, aber auch die Qualität des Schutzes des angemeldeten Gebietes und seiner Merkmale.

Welterbe-Konvention

Das Internationale Übereinkommen zum Schutz des Kultur- und Naturerbes der Welt (kurz: Welterbe-Konvention) wurde 1972 verabschiedet. Derzeit gibt es 878 Welterbestätten, davon 679 Weltkulturerbe, 175 Weltnaturerbe und 25 gemischte Stätten (Stand: Mai 2009). Es ist damit das größte und wichtigste Übereinkommen der Völker der Welt zum Schutz des gemeinsamen kulturellen und natürlichen Erbes der Menschheit. Anträge für Weltnaturerbestätten werden von der UNESCO zur fachlichen Beurteilung an die Weltnaturschutzorganisation IUCN gegeben.